국립보건연구원, 자체적으로 코로나19 백신 후보물질 제작
국립보건연구원, 자체적으로 코로나19 백신 후보물질 제작
  • 배준열 기자
  • 승인 2020.04.07 14:38
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바이러스 단백질에 코로나 스파이크 항원 탑재···백신 후보물질 실용화 지원 계획

질병관리본부 국립보건연구원(원장 권준욱)이 코로나19 백신 플랫폼 중 하나로 바이러스유사체 기반 백신 후보물질 제작에 성공했다.

바이러스유사체(Virus Like Particle, VLP)란 유전물질 없이 구조단백질로만 구성된 바이러스 입자로, 인체 내에서 바이러스 복제가 일어나지 않고 면역반응만 유도하는 백신 형태를 말한다.

이번에 제작된 백신 후보물질은 국립보건연구원 자체 내부과제로 연구가 시작됐다. 인플루엔자바이러스 구조단백질에 코로나19 바이러스 스파이크(spike) 항원을 탑재한 형태의 바이러스유사체 백신 후보물질이라고 연구원은 설명했다.

바이러스유사체 기반 백신은 바이러스 복제가 일어나지 않아 안전하며, 현재 상용화된 백신으로는 인유두종바이러스 백신이 있다.

코로나19 바이러스항원(Spike)으로 구성된 바이러스유사체 투과전자현미경 (TEM) 이미지
코로나19 바이러스항원(Spike)으로 구성된 바이러스유사체 투과전자현미경 (TEM) 이미지

국립보건연구원은 앞서 고병원성 조류인플루엔자 백신 허가를 취득한 바 있다. 그동안 인플루엔자 범용백신 개발 및 신·변종바이러스 대응을 위해 다양한 백신 플랫폼 개발에 장기간 지속적으로 투자한 결과, 이번 코로나19 백신 후보물질을 신속하게 제작할 수 있었다고 연구원 측은 밝혔다.

또한 민·관 협력을 통해 합성항원(서브유닛) 백신 등의 후보물질도 신속하게 개발하고 있고, 실험동물에서 다양한 백신 후보 물질의 효능도 분석·평가할 계획이다. 효능이 입증된 후보물질이 선별되면 해당 연구들의 성과를 이어받아 비임상·임상시험 등 실용화 연구도 적극 지원할 예정이다. 

국립보건연구원 김성순 감염병연구센터장은 “백신 개발은 기초 개발부터 임상시험까지 오랜 기간이 소요되나, 향후 비임상 및 임상 수행 과정에서 국내 연구기관 및 산업계와의 긴밀한 협력을 통하여 신속한 코로나19 백신 자급화에 노력하겠다”고 말했다.


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