ADHD 청소년, 일반인 비해 자살 시도 6배 높아
ADHD 청소년, 일반인 비해 자살 시도 6배 높아
  • 하경대 기자
  • 승인 2019.04.03 14:16
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대한소아청소년정신의학회, 생애주기 별 ADHD 공존 질환 현 주소 발표

주의력결핍 과잉행동장애(ADHD) 청소년의 경우 정상 청소년 대비 자살 시행 의도를 가질 확률이 6배나 높은 것으로 나타났다.
 
대한소아청소년정신의학회(이사장‧김봉석)는 제 4회 ADHD의 날(매년 4월 5일)을 맞아 3일 서울 종로 내일캠퍼스 카페에서 기자간담회를 개최하고 ‘ADHD 환자의 생애주기 별 공존 질환’을 주제로 국내 ADHD 질환의 현 주소를 발표했다.

그 결과, ADHD를 진단받았거나 고위험군에 속한 환자는 정상인 대비 소아-청소년-성인이 되는 과정에서 적대적 반항장애, 자살, 중독장애 등의 공존 질환 동반 비율이 매우 높은 것으로 나타났다.

이번 발표는 김붕년 서울대학교 교수 연구팀이 2016년 9월부터 약 1년 6개월간 전국 4대 권역(서울, 고양, 대구, 제주)의 소아청소년 및 그 부모 4057명을 대상으로 정신 건강 실태 확인을 위해 진행한 역학 조사 결과를 토대로 진행됐다.

학회는 해당 조사 결과 가운데 ADHD와 공존 질환과의 상관 관계를 집중 분석했으며, 성인에서 ADHD가 중독 장애에 미치는 영향을 살펴보기 위해 국내외 관련 연구를 함께 분석했다.

■ 소아기-적대적 반항장애 유병률 가장 높아…적대적 반항장애 10명 중 4명 ADHD 환자

전국 4대 권역의 만 13세 미만 초등학생 1138명을 진단적 면접도구(DISC, Diagnostic Interview Schedule for Children)와 진단적 예측 설문도구(DPS, Diagnostic Predictive Scales)를 통해 확인한 결과, 적대적 반항장애(19.87%), ADHD(10.24%), 특정공포증(8.42%) 순으로 정신 질환 유병률이 높게 나타났다.

문제는 소아의 약 20%가 앓고 있는 적대적 반항장애의 경우, 이에 해당되는 소아 10명중 4명가량이 ADHD 환자인 것으로 나타난 것이다. ADHD 환자의 경우 유아기에 과잉행동이나 충동성 등의 질환 증상이 적절한 진단 및 치료 없이 반복적으로 제제 당하며 쌓인 스트레스가 성장과정에서 적대적 반항장애로 이어질 확률이 매우 높다. 즉, ADHD는 소아기 적대적 반항장애의 기저 질환으로 ADHD 치료가 선행되지 않는다면 적대적 반항장애로 나타나는 문제를 개선하기 어렵다는 것을 뜻한다.

김붕년 대한소아청소년정신의학회 대외협력이사
김붕년 대한소아청소년정신의학회 대외협력이사

김붕년 대한소아청소년정신의학회 대외협력이사는 “초등학생 자녀에게 적대적 반항장애 증상이 있다면 이를 단순한 반항으로 여기기 전에  부모의 양육방식과 더불어, 유아기 시절 자녀의 행동과 증상을 되짚어보고 정신건강의학과 전문의와 면밀히 상담할 필요가 있다”고 말했다.

이어 “ADHD로 인한 적대적 반항장애는 유아기에서 방치된 ADHD의 공존 질환이다. 즉 ADHD 선행 치료 없이는 증상 개선이 어려우며, 만약 소아기에서 다시 방치한다면 성장과정에서 품행장애와 비행문제 등 보다 심각한 사회적 문제로 이어질 수 있어 반항의 양상에 대해 주의 깊은 관심이 필요하다”고 전했다.

■ ADHD 청소년, 정상 청소년 대비 자살 경험 비율 높아

국내 자살에 의한 사망률은 OECD 국가 중 1위로 그 심각성이 대두돼 왔다. 더욱 심각한 것은 국내 청소년 사망 원인 1위가 자살이라는 점이다. 이번 조사 결과 ADHD가 청소년 자살 문제에 상당한 영향을 미치는 것으로 나타나, 청소년 정신건강 관리에 적신호가 켜졌다.

전국 4대 권역의 만 13세 이상 청소년 998명 대상으로 ADHD와 자살의 연관성을 분석한 결과, ADHD(또는 적대적 반항장애)로 진단된 청소년이 자살 시행 의도를 가지는 비율(6.6%)은 정상 청소년 대비 무려 6배나 높았다.

뿐만 아니라 자살을  생각하거나(24.4%) 구체적으로 자살을 계획하는 비율(6.8%) 또한 각각 약 2배, 3배가량 높은 것으로 나타났다. 즉, ADHD(또는 적대적 반항장애)를 진단받은 청소년일수록 △자살을 생각하거나 △자살 시행 의도를 갖거나 △구체적인 자살 계획을 세우는 등의 ‘자살 경험’이 모든 항목에서 평균 약 3배 가량 높게 나타나는 것이다.

김붕년 이사는 “우리나라에서 ADHD 청소년의 자살 관련 경험 비율이 정상 청소년에 비해 높은 것은 ADHD 증상으로 인해 어릴 때부터 쌓아온 분노와 고립감, 복수심 등이 청소년기에 접어들어 우울감과 만나면서, 자살과  공격성이라는 극단적인 행동으로 표출될 수 있기 때문이다”고 말했다.

■ 성인 ADHD 환자는 게임·약물, 알코올 중독 등 각종 중독 장애로 이어져

방치된 ADHD 환자는 성인이 되면 일상 및 사회 생활에서 적응이 어려울 뿐 아니라 게임 중독, 알코올 중독 등 각종 중독 장애로 이어져 더 큰 사회적 문제가 야기되는 것으로 나타났다.

실제로 국내 인터넷게임중독 환자 255명을 3년간 관찰 및 추적한 연구결과, ADHD 환자는 정상인에 비해 인터넷게임중독이 더 만성적으로 진행됐다. 또한 두 그룹 간 인터넷게임중독 재발 가능성을 비교 조사했을 때에는 1년 차에서 5배, 2년 차에서는 6배가량 차이를 보였다.

뿐만 아니라 알코올 중독 장애에서도 ADHD 환자가 그렇지 않은 환자 대비 5~10배가량 많은 것으로 나타났다. 약물 남용으로 치료를 받는 성인에서는 25%가 ADHD 환자인 것으로 조사됐다.

이는 ADHD 환자는 제대로 된 치료가 동반되지 않는 경우 성인이 되어 각종 중독 장애로 이어질 확률이 매우 높아 가급적 빠른 시기에 ADHD 진단 및 치료가 중요함을 시사한다.

특히 성인 ADHD 환자의 경우 유아-소아-청소년기를 거치며 이미 적대적 반항장애나 우울증 등의 공존 질환을 경험했을 확률이 높아 ADHD 진단과 선행 치료가 더 늦어진다면 제대로 된 사회 생활 적응이 어려워 결과적으로 경제적 손실로 이어질 수 있다.

ADHD가 인터넷게임중독에 미치는 영향에 대한 연구를 진행한 대한소아청소년정신의학회 산하 IT 연구회 한덕현(중앙대학교병원 정신건강의학과) 간사는 “방치된 ADHD는 시간이 지날수록 더 강한 자극에 반응해 다양한 형태의 중독 장애로 이어질 수 있다”며, “중독 질환에서 충동 조절이 어렵거나 더 강한 자극을 추구하는 성향은 ADHD 증상에서 기인한 것이기에 기저 질환인 ADHD의 빠른 치료를 강조하는 이유다”라고 전했다. 


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